Les limaces et escargots 

Une période prolongée de pluie et des températures humides sont des facteurs grandement propices à l’apparition des limaces et des escargots dans nos plants ornementaux. Les cornouillers, viornes, chèvrefeuilles, physocarpes sont des exemples de végétaux ciblés par ces insectes. Aussi, les plantes potagères, plus particulièrement le chou chinois, le fraisier et la laitue sont convoités. Le hosta, le glaïeul, le narcisse, le lis, l’iris, le pied d’alouette, le pois de senteur et la tulipe ne sont qu’une énumération de plantes décoratives sujettes aux mollusques.
 
Les limaces et les escargots sont des mollusques nocturnes hermaphrodites. C’est-à-dire qu’ils possèdent à la fois des organes reproducteurs mâles et femelles. Cependant, deux individus doivent quand même s’accoupler pour assurer la fécondation des œufs. Ils commettent leurs méfaits durant la nuit et sont peu visibles le jour, sauf par temps couvert. Ils se nourrissent de plantes fraîches ou pourries et de cadavres d’insectes ou de petits animaux.
 

Les limaces et les escargots passent l’hiver, sous forme d’œuf ou d’adulte, enfouis dans le sol et sous les débris des végétaux. Ils les déposent en amas sous des débris en décomposition ou dans un lieu humide et sombre. L’éclosion peut se produire en trois semaines après la ponte, mais peut être plus long par moment.
 
Symptômes & indices :
- Des sillons de mucus visqueux et d’excréments marquent le feuillage suite à leur passage ;
- Les feuilles sont criblées de perforations et rongées sur les cotés. Parfois, il ne reste que les nervures principales ;
- Les jeunes pousses et les fleurs sont grignotées; les fruits et les tubercules sont rongés et percés de galeries ;
- Une infestation sévère peut détruire les jeunes semis et gâcher la récolte ;
- Les blessures peuvent entraîner le développement de maladies fongiques et bactériennes.
 
Mode de prévention
- Maintenir le site exempt de débris végétaux et de mauvaises herbes ;
- Éliminer tous les abris potentiels, les amas de bois ou de végétaux en décomposition;
- Éviter les arrosages excessifs du sol et du feuillage, surtout le soir ;
- Favoriser un bon drainage ;
- L’application d’une huile de dormance peut prévenir certaines éclosions d’œufs;
- Les limaces et les escargots sont sensibles aux insecticides.

 
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